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La torre de Mies van der Rohe que nunca fue construida en Londres

La torre de Mies van der Rohe que nunca fue construida en Londres
La torre de Mies van der Rohe que nunca fue construida en Londres, Fotomontaje original. Imagen cortesía de Drawing Matter, REAL foundation. Imagen © John Donat
Fotomontaje original. Imagen cortesía de Drawing Matter, REAL foundation. Imagen © John Donat

En la década de 1960, James Stirling le preguntó a Ludwig Mies van der Rohe por qué no había diseñado visiones utópicas para las sociedades del futuro, como el Broadacre City de Frank Lloyd Wright o el Cité Radieuse de Le Corbusier. Mies respondió que no estaba interesado en fantasías, sino en "volver bella la ciudad ya existente". Cuando Stirling citó esta conversación décadas más tarde sería en el contexto de la audiencia de una consulta pública en Londres, tratando desesperadamente de salvar el único diseño de Mies van der Rohe en Reino Unido del rechazo de los órganos municipales de planificación.

No pudo ser posible: la propuesta nunca se construyó y los dibujos fueron guardados en un archivo privado. Ahora, por primera vez en más de treinta años, el proyecto Mansion House Square de Mies es presentado al público en la exposición Mies van der Rohe and James Stirling: Circling the Square, en el Royal Institute of British Architects (RIBA). Y tras superar la meta en una campaña de Kickstarter, también se publicará un libro a cargo de REAL Foundation.

Fotomontaje original. Imagen cortesía de Drawing Matter, REAL foundation. Imagen © John Donat Maqueta interior. Imagen cortesía de Drawing Matter, REAL foundation. Imagen © John Donat Planta de contexto. Imagen cortesía de Drawing Matter, REAL foundation. Imagen © John Donat Fotomontaje original. Imagen cortesía de Drawing Matter, REAL foundation. Imagen © John Donat + 5

Maqueta interior. Imagen cortesía de Drawing Matter, REAL foundation. Imagen © John Donat
Maqueta interior. Imagen cortesía de Drawing Matter, REAL foundation. Imagen © John Donat

Descrito en su momento por el Príncipe Carlos como un "gigante muñón de vidrio" y por Richard Rogers como "la culminación de la trayectoria de un maestro de la arquitectura", la elegante torre de bronce de Mies sigue siendo controversial, a cinco décadas de su diseño.

Un elemento clave del proyecto fue la creación de una gran plaza pública al este del predio, adyacente a la residencia del Alcalde de Londres. En algunos aspectos, este espacio era el principal atributo del proyecto. Mies tomó un peligroso cruce de calles en torno al Banco de Inglaterra y lo racionalizó perfectamente con un único movimiento. Debajo del enredo de la trama medieval hubo una casi invisible grilla romana, que los edificios neoclásicos ya habían intentado revivir durante el siglo XX. Mies agregó un pliegue a la Queen Victoria Street (una de las calles diagonales que lleva al Banco de Inglaterra), cuyo producto fue un nuevo cuadrado casi perfecto geométricamente.

Planta de contexto. Imagen cortesía de Drawing Matter, REAL foundation. Imagen © John Donat
Planta de contexto. Imagen cortesía de Drawing Matter, REAL foundation. Imagen © John Donat

A fines de los años 30, Mies fue forzado a cerrar Bauhaus y escapó de la Alemania nazi. Como resultado, hay una profunda ruptura en su obra en dos periodos, definidos por el antes y después de emigrar a Estados Unidos. La importancia de la Mansion House Square es que fue uno de los dos proyectos concebidos para Europa entre el final de la Segunda Guerra Mundial y su muerte en 1969. Mies fue extremadamente exigente en relación a los encargos que recibió, y podemos asumir que su torre en Londres debería estar junto a la Neue Nationalgalerie en Berlín como un mensaje directo al viejo continente. La propuesta para Londres es única en su carrera: una sorprendente lección sobre cómo la arquitectura racionalista del movimiento moderno debería abordar los antiguos contextos urbanos de Europa.

Fotomontaje original. Imagen cortesía de Drawing Matter, REAL foundation. Imagen © John Donat
Fotomontaje original. Imagen cortesía de Drawing Matter, REAL foundation. Imagen © John Donat

Cuando Mies visitó Londres a mediados de los años 60, inmediatamente se dio cuenta que el módulo base de su rascacielos estaba desalineado con respecto al adyacente edificio diseñado por Edwin Lutyens. Se ampliaron las proporciones del módulo y se ajustó la altura de los pisos de modo que las líneas horizontales entre las estructuras envolviesen la plaza como una gran habitación urbana. La gran sensibilidad de Mies sobre el contexto que rodea a sus obras es una constante a lo largo de su carrera, desde la Casa Riehl (1907) hasta la Mansion House Square, sesenta años más tarde.

No hay fantasías utópicas en el pensamiento de Mies. Trabajó casi exclusivamente en edificios individuales o pequeños conjuntos, usando una precisión increíble para armonizar sus diseños en sus contextos urbanos. No escribió manifiestos, sino que los construyó. Su ambición no fue ser revolucionario, sino reformista. En otras palabras, Mies intentó transformar y replantear lo que ya había sido construido, en vez de imaginar una tabla rasa (que en todo caso siempre es una ficción).

En conversación con Stirling, Mies habría dado por concluido el tema de las utopías con una observación que es inmensamente arrogante, o bien, extrañamente humilde: "Si los arquitectos no son felices añadiendo al contexto existente, es porque son incapaces de adaptar su propio estilo lo suficiente como para combinar y armonizar".

Conoce la exitosa campaña desplegadas en Kickstarter aquí.

Sobre este autor/a
Jack Self
Autor
Cita: Self, Jack. "La torre de Mies van der Rohe que nunca fue construida en Londres" [Mies van der Rohe's Tower in London That Never Was] 14 abr 2017. Plataforma Arquitectura. (Trad. Valencia, Nicolás) Accedido el . <https://www.plataformaarquitectura.cl/cl/805039/la-torre-de-mies-van-der-rohe-que-nunca-fue-construida-en-londres> ISSN 0719-8914

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