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Arquitectura con bloques de cemento: ¿cómo construir con este material modular y de bajo costo?

Arquitectura con bloques de cemento: ¿cómo construir con este material modular y de bajo costo?
Arquitectura con bloques de cemento: ¿cómo construir con este material modular y de bajo costo?, Mipibu House / Terra e Tuma Arquitetos Associados. Image © Nelson Kon
Mipibu House / Terra e Tuma Arquitetos Associados. Image © Nelson Kon

El bloque de cemento es un material prefabricado que se utiliza principalmente para construir muros. Al igual que los ladrillos comunes, los bloques funcionan en conjunto al apilarse y al unirse con mortero formado generalmente por cemento, arena y agua. Para llevar a cabo esta unión, los bloques presentan un interior hueco que permite el paso de las barras de acero y el relleno de mortero.

Existe una gran variedad de dimensiones y texturas, desde las superficies lisas más tradicionales a terminaciones estriadas o rugosas, además de unidades especiales para esquinas o para vigas con armaduras longitudinales. Sus dimensiones se mueven entre el clásico 8x8x16 pulgadas (aprox. 19x19x39 cm), para uso estructural, y otras versionas más esbeltas para tabiquería, con dimensiones cercanas a las 8x3.5x39 pulgadas (aprox. 19x9x39 cm). ¿Cómo incorporarlos creativamente en nuestros diseños?

Vila Matilde House / Terra e Tuma Arquitetos Associados. Image © Pedro Kok Casa + Estudio / Terra e Tuma Arquitetos Associados. Image © Pedro Kok Silent house / Takao Shiotsuka Atelier. Image © Takao Shiotsuka Atelier Casa entre Bloques / Natura Futura Arquitectura. Image © JAG Studio + 24

vía Wikimedia, Usuario: katorisi bajo licencia CC BY-SA 3.0
vía Wikimedia, Usuario: katorisi bajo licencia CC BY-SA 3.0

Aunque los primeros bloques –masificados a comienzos de 1900– eran fabricados a mano, actualmente es un material que se produce de forma automatizada, elaborando miles de bloques por hora. Sin embargo, al no necesitar de cocción, cada unidad puede ser fabricada en obra por albañiles no especializados, entregando una una ventaja que puede ser efectiva en ciertos casos.

Mipibu House / Terra e Tuma Arquitetos Associados. Image © Nelson Kon
Mipibu House / Terra e Tuma Arquitetos Associados. Image © Nelson Kon

En cuanto a su comportamiento térmico, un muro de bloques puede funcionar correctamente si se toman las medidas adecuadas. Por ejemplo, es fundamental asegurarse de la correcta colocación de las mezcla en todas las juntas para evitar puentes térmicos. Además, se pueden incorporar aislantes –como EPS o Lana de Vidrio y Polietileno como barrera de vapor– al interior de los bloques, y sumar una capa de aislante como revoque exterior.

Casa entre Bloques / Natura Futura Arquitectura. Image © JAG Studio
Casa entre Bloques / Natura Futura Arquitectura. Image © JAG Studio

A grandes rasgos, su fabricación consta de 4 procesos: 

  • Mezcla: luego de pesarse, se incorporan las cantidades adecuadas de arena, grava y cemento en seco, para mezclarse automáticamente y agregar agua al final del proceso.
  • Moldeado: en una máquina especializada, la mezcla es compactada sobre moldes que definen la forma y tamaño de sus cavidades interiores y su textura exterior. Este proceso es ayudado generalmente por vibraciones mecánicas.
  • Curado: los bloques son ingresados en hornos a vapor (de baja o alta presión) para endurecerse.
  • Cubicado: los bloques secos son apilados en cubos para ser almacenados.

Silent house / Takao Shiotsuka Atelier. Image © Takao Shiotsuka Atelier
Silent house / Takao Shiotsuka Atelier. Image © Takao Shiotsuka Atelier

"El concreto que se usa comúnmente para hacer este tipo de bloques es una mezcla de cemento portland con polvo, agua, arena y grava. Esto produce un bloque gris claro con una textura de superficie fina y una alta resistencia a la compresión", aseguran los creadores del sitio How Products Are Made. Así, los bloques cuentan con una buena capacidad mecánica, incombusibilidad, y aislación acústica.

Mipibu House / Terra e Tuma Arquitetos Associados. Image © Nelson Kon
Mipibu House / Terra e Tuma Arquitetos Associados. Image © Nelson Kon

El bloque básico ha ido variando para entregar soluciones más completas, como por ejemplo la impermeabilidad. Algunos productos actuales incluyen aditivos adicionados a la mezcla que los compone, aumentando la tensión superficial del bloque y obstaculizando el paso del agua. También existen bloques con bordes diferenciados, para arrojar el agua lejos de su superficie.

Mipibu House / Terra e Tuma Arquitetos Associados. Image © Nelson Kon
Mipibu House / Terra e Tuma Arquitetos Associados. Image © Nelson Kon

Construcción básica

Antes de empezar debes consultar las normas y códigos de construcción locales.

1. Si utilizamos una zapata corrida en lugar de radier, esta debe tener el doble del ancho del bloque. Se ubican líneas de referencia con hilo o tiza y se realiza una prueba de calce sin mortero.

2. Se mezcla el mortero y se esparce sobre la zapata –mojada previamente– en el ancho de un bloque. La capa inicial debe tener 1 pulgada (2.5 cm) de espesor.

3. Se ubican los bloques partiendo por las esquinas, aplicando mortero en sus juntas verticales.

© José Tomás Franco
© José Tomás Franco

4. Al finalizar cada hilera, se debe verificar que estén alineados, vertical y horizontalmente, y golpearlos para ajustarlos si es necesario. Repetir el proceso para todos los muros diseñados.

5. La unión de los huecos de cada unidad comienza a generar una cavidad continua en vertical, donde se pueden insertar las armaduras metálicas de refuerzo.

6. Al verificar que el mortero esté lo suficientemente duro como para marcar una huella, se debe realizar el llagueado (acabar e igualar las juntas) y limpiar los excesos.

Casa Caja / S-AR + Comunidad Vivex. Image © Alejandro Cartagena Casa Caja / S-AR + Comunidad Vivex. Image © Alejandro Cartagena Casa Caja / S-AR + Comunidad Vivex. Image © Alejandro Cartagena Casa Caja / S-AR + Comunidad Vivex. Image © Alejandro Cartagena + 24

Diseño arquitectónico

A pesar de ser un material ampliamente utilizado en el mundo, sus posibilidades de diseño han sido poco explotadas. Los bloques de concreto son constantemente asociados a la autoconstrucción y a la vivienda de bajo costo, situaciones que entregan pocos espacios para explorar más allá del diseño funcional.

Casa + Estudio / Terra e Tuma Arquitetos Associados. Image © Pedro Kok
Casa + Estudio / Terra e Tuma Arquitetos Associados. Image © Pedro Kok

A través de un impecable trabajo, la obra de algunos arquitectos como Terra e Tuma, Natura Futura, Agustín Lozada o Takao Shiotsuka Atelier, nos anima a pensar en nuevas maneras de utilizar este material. En su obra, los bloques aparecen como los protagonistas de los espacios, totalmente a la vista y con su color original, entregando una textura y apariencia distinta al ladrillo; algo más brutal pero muy adaptable a otros materiales y elementos como la vegetación y el agua. Al utilizar este material, estos arquitectos han logrado reducir los costos de sus proyectos pero sin alejarse de una alta calidad espacial y arquitectónica.

Silent house / Takao Shiotsuka Atelier. Image © Takao Shiotsuka Atelier
Silent house / Takao Shiotsuka Atelier. Image © Takao Shiotsuka Atelier

¿Qué otras opciones de diseño parecen surgir? Sus dimensiones estándar y su caracter modular nos permiten diseñar fácilmente y a modo de "lego", generando topografías que pueden conformar mobiliarios o desniveles, y al girar su posición original, sus perforaciones pueden crear muros permeables a modo de celosías. Ideas simples que pueden entregar buenas soluciones sin generar un gasto mayor.

Casa entre Bloques / Natura Futura Arquitectura. Image © JAG Studio
Casa entre Bloques / Natura Futura Arquitectura. Image © JAG Studio
Casas Catalinas / Agustín Lozada. Image © Gonzalo Viramonte
Casas Catalinas / Agustín Lozada. Image © Gonzalo Viramonte

Si has trabajado con este material, te invitamos a compartir tu experiencia en la sección de comentarios más abajo.

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Sobre este autor/a
José Tomás Franco
Autor
Cita: José Tomás Franco. "Arquitectura con bloques de cemento: ¿cómo construir con este material modular y de bajo costo?" 27 feb 2018. Plataforma Arquitectura. Accedido el . <https://www.plataformaarquitectura.cl/cl/889483/arquitectura-con-bloques-de-cemento-como-construir-con-este-material-modular-y-de-bajo-costo> ISSN 0719-8914

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