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Urbanismo africano: preservar el patrimonio cultural en la era de las megaciudades

Este artículo se publicó originalmente en Common Edge.

A pesar de la ralentización del sector de la construcción en los últimos años, los proyectos de megaciudades en África han seguido avanzando a una velocidad vertiginosa, con innumerables nuevos desarrollos en las principales ciudades del continente. Aunque el desarrollo de las grandes ciudades africanas puede ser motivo de celebración, no debemos cerrar los ojos ante el desajuste entre la visión de los inversores y las autoridades y la realidad económica y el contexto cultural de las personas que las habitan. Son muchos los que se preguntan si estas nuevas ciudades podrían construirse de otra manera, o si la población de bajos ingresos también se beneficiará de estas inversiones o si seguirá viviendo en los márgenes, en ciudades que conservan muchas de las características colonialistas de antaño y que, en gran medida, les siguen siendo impuestas.

¿Cuál es la diferencia entre Megaciudad, Metrópoli, Megalópolis y Ciudad global?

No es posible definir la civilización moderna sin antes mencionar sus elementos más destacados, las ciudades. Los asentamientos urbanos varían en cultura, tamaño y especialidad, además de que ciertas áreas terminan siendo más significativas a lo largo del desarrollo de una región. Históricamente, las dimensiones físicas o demográficas de una ciudad son indicadores de su importancia -cuanto mayor sea una ciudad, mayor será su capacidad de producción- sin embargo, con el gran éxodo rural del siglo pasado, se hizo cada vez más difícil definir los verdaderos motivos que hacen una ciudad ser más "importante" que otra.

Las ciudades se pueden clasificar en cientos, miles de paisajes urbanos distintos. Para nosotros, arquitectos y urbanistas, es vital comprender y categorizar de manera eficiente los diversos tipos de asentamientos urbanos para poder desarrollar proyectos y planes urbanísticos adecuados. La siguiente lista proporciona cuatro definiciones de ciudades que surgieron durante el siglo pasado.

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Delta del río Pearl en China supera a Tokio como el área urbana más poblada del mundo

El delta del río Pearl en China superó a Tokio en tamaño y población, convirtiéndose en el área urbana más grande en el mundo, según el Banco Mundial. La colosal megalópolis -un conglomerado de varias ciudades, incluyendo a Shenzhen, Guangzhou, Foshan y Dongguan- es un componente central para las industrias manufactureras y comerciales de China.

El delta es ahora el hogar de 42 millones de personas, superando en población a países como Canadá, Argentina o Australia. Y, teniendo en cuenta que casi dos tercios de la población de Asia Oriental (64%) sigue siendo “no urbana,” se espera que el área crezca de forma exponencial.