COVID-19: una oportunidad para atender la desigualdad urbana

COVID-19: una oportunidad para atender la desigualdad urbana

Las ciudades solían ser aclamadas por su diversidad cultural, con un dinamismo próspero y resonante. Pero hoy, reinan las escenas de desesperación, ya que las tiendas están cerradas, las calles se sin vida y desde nuestros hogares, ya no disfrutamos de la vitalidad económica urbana. A medida que numerosas empresas se enfrentan a la quiebra, otras se dan cuenta de que, con la tecnología, trabajar a 100 km o 5 km de distancia no hace ninguna diferencia. Debido a que el COVID-19 detuvo nuestra economía urbana, e funcionamiento de las ciudades está siendo cuestionado nuevamente. La forma en que reaccionemos a esta crisis dará forma a las ciudades que habitaremos en las próximas décadas.

Nos mudamos a las ciudades para disfrutar de las oportunidades económicas que brindan, pero hoy les tememos debido a su densidad, amenazas de contagio y xenofobia. En el encierro, pensamos en la nostalgia de las escenas rurales y nos preguntamos si hubiera sido mejor allí. El concepto de distanciamiento social parece estar arraigado a la filosofía misma del desarrollo rural, en vista del distanciamiento físico entre las infraestructuras. Sin embargo, surgen preocupaciones sobre las ciudades que dependen de fábricas, donde los casos en las zonas rurales de América comenzaron a alcanzar su punto máximo. Si bien hay otros argumentos válidos de que los pueblos podrían ser más seguros, la ciudad, sin embargo, todavía es donde se encuentra la atención médica, junto con muchos otros recursos. Con la misma nostalgia, unida a la resistencia innata –y no deseada– al cambio de las personas, existe una fuerte necesidad de volver a una época anterior al COVID-19; volver a una época de aparente valentía económica. Sin embargo, debemos ser realistas y aceptar el hecho de que nuestro panorama económico estaba lejos de ser equitativo y justo. Mohamed Yunus, galardonado con el Premio Nobel, se hizo eco de las preocupaciones de que no necesitamos volver al status quo, sino utilizar las interrupciones que nos presentó COVID-19 para reevaluar nuestra posición económica. Esta retrospección puede brindarnos oportunidades para lograr un cambio muy necesario para construir comunidades más resilientes e inclusivas.

Esto puede sonar demasiado optimista para sugerir que el cambio se puede lograr tan fácilmente, pero pensamos en contexto. Diversas organizaciones, incluido el Fondo Monetario Internacional (FMI), están advirtiendo de una recesión abrupta entrante, con el PIB per cápita disminuyendo en 170 países. Y creyendo además que si COVID-19 resurge en 2021, el mundo tendrá cicatrices en los años venideros; luchando por recuperarse, mientras abrimos más profundamente nuestras heridas sociales ya existentes. Si bien todavía hay muchas incertidumbres sobre el virus y su impacto en las ciudades, ya podemos observar que nuestras ciudades están paralizadas, donde la mayoría de nosotros enfrentamos desempleo o recortes salariales. De hecho, desde mediados de marzo, las solicitudes de desempleo en los Estados Unidos alcanzaron un récord de 30 millones; 15 millones más que la recesión de 2008. En este caso, la historia de COVID no ha terminado y se espera que este número siga subiendo. Las demandas del mercado inmobiliario definitivamente verán un cambio debido a esta repentina falta de asequibilidad por parte de los consumidores.

Tendemos a pasar por alto informes alarmantes, como los anteriores, ya que ahora están inundando los medios de comunicación cotidianos. Pero son importantes para nuestro trabajo, ya que tienen una repercusión directa en las ciudades y el papel que desempeñan en el mantenimiento de las comunidades. En respuesta a eso, un efecto en cascada: los desarrolladores se ven obligados a detener la construcción, los financiadores están redirigiendo fondos a carteras más atractivas a corto plazo y los profesionales del diseño con proyectos congelados, no están seguros de qué hacer con la inactividad repentinamente encontrada.

© Anastasiia Chepinska via Unsplash
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Como respuesta, los paquetes de ayuda del gobierno están entrando en acción, desempeñando un papel central como medida social para salvar a las pequeñas empresas que se ven afectadas. Mientras que algunos servicios urbanos lograron la transición a las ofertas de servicios en línea, otros como Transporte, Entretenimiento y Ocio están viendo otro destino. Aquellos contribuyen a crear el alma de una ciudad y representan una amenaza para la diversidad cultural. Además, surgen preguntas sobre cómo las industrias del entretenimiento, la cultura y la creatividad se desempeñarán después del virus. Los consumidores no estarán económicamente equipados para invertir en ellos, al menos no en el nivel más bajo de la sociedad, lo que convierte a la cultura en un producto de lujo. Esto representa una amenaza para más de 29 millones de empleos en todo el mundo. Si bien estos parecen sectores no básicos, son clave para mantener el estilo de vida de los distritos de innovación urbana. Silicon Valley o Bangalore, por ejemplo, se beneficiaron de este aumento de la creatividad. La ciudad de Bilboa en España es un testimonio de cómo la cultura puede conducir a la regeneración urbana. Además, el papel de la cultura para crear fuertes identidades urbanas y vínculos sociales entre las comunidades también está bien documentado. Entonces, en un intento por reiniciar la economía, ¿deberíamos apoyar solo a las industrias primarias y dejar atrás la cultura en el proceso negar sus contribuciones hasta ahora? Con las urgencias globales, esta conversación se ha desviado, pero surgirá pronto.

Las urgencias globales son muy reales y omnipresentes, como consecuencia, numerosos paquetes de rescate económico ingresan a la ciudad. Las ciudades de Manchester, Liverpool y Londres, la semana pasada, estaban en conversaciones para asegurar fondos gubernamentales de emergencia para rescatar sus redes de transporte urbano. Las líneas aéreas, como en todos los continentes, e incluso en pequeñas islas como Mauricio, están en problemas y se espera que la mayoría se declare en bancarrota si la situación persiste. Esto impacta severamente en las ciudades que dependen de la logística y las industrias, y también repercute en las empresas más pequeñas que navegan por la tecnología para el envío internacional. Con el empeoramiento de la situación, los paquetes de estímulo económico se llevan a cabo implementando bajas tasas de interés. En los EE. UU.. Se colocaron 349 mil millones de dólares bajo el Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) del Gobierno y aunque esto fue generalmente bien recibido, está surgiendo un enigma interesante sobre quién puede acceder a este dinero. Más de 75 empresas públicas estadounidenses solicitaron préstamos COVID-19. Esto incluye a Shake Shack, una compañía de comida rápida de más de 6,000 personas, que recibió (y luego devolvió) un préstamo de 10 millones de dólares. Entonces, ¿cómo pueden las pequeñas empresas urbanas competir con las corporaciones gigantes que transfieren dinero en tiempos de crisis? La cuestión de la insensibilidad y la codicia es un problema ahora y lo seguirá siendo en el futuro.

© Jérémy Stenuit via Unsplash
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Otro problema es el de las economías informales. Si bien la mayoría recibe una remuneración semanal / quincenal / mensual y se preocupa por los recortes salariales, muchos de economía informal dependen de una subvención salarial diaria. En las economías en desarrollo y emergentes, muchas de ellas provienen de la industria de la construcción y representan la columna vertebral no reconocida de la arquitectura y el urbanismo. De hecho, a escala mundial, esta economía informal representa el 10% de la población mundial, que vive bajo la línea de pobreza, con menos de 1.90 dólares por día. Si bien los paquetes de estímulo económico entran en vigencia para apoyar a las empresas, surgen preocupaciones sobre el destino de esos "contratistas" individuales.

El caso de la India durante las últimas semanas es verdaderamente preocupante, donde millones de trabajadores migrantes, en busca de este hundimiento diario que la vida urbana tiene para ofrecer, fueron sorprendidos por los cierres, donde las ciudades, que una vez fueron bulliciosas, se detuvieron repentinamente. Sin dinero, surgieron problemas de alquiler, comida y calidad de vida. Incapaces de sobrevivir, en ciudades donde los motores del transporte público ya no funcionan, muchos se vieron obligados a emprender un viaje que avergonzaría a muchos programas de televisión de supervivencia. Están surgiendo informes de trabajadores de la construcción que viven con salarios diarios en Delhi que caminan hasta 500 km hasta sus pueblos. Muchos otros están en la misma situación, mismos que construyen el tejido de la misma ciudad que llamamos hogar. Sin embargo, pasan desapercibidos.

Esta pandemia está asustando a nuestra sociedad y descubriendo nuevas heridas que tendrán un impacto desproporcionado en los pobres. Se interrumpirá el acceso a empleos, remesas, alimentos e incluso servicios. Su supervivencia está en riesgo, profundizando nuestra división social y económica. Entonces, si bien los paquetes de rescate económico están orientados a salvar negocios, esos trabajadores asalariados diarios caen en áreas grises, donde los marcos legislativos a menudo no reconocen su actividad o, en algunos casos, incluso su existencia.

© Adli Wahid via Unsplash
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De vuelta en la economía formal, la lucha entre David y Goliat lleva a un panorama desafortunado donde las grandes corporaciones –incluso si el efectivo se está agotando– todavía tienen capital de sobra. Las pequeñas empresas tienen un tiempo de espera hasta caer en la administración o quiebra. Luego se presentará una oportunidad a grupos más grandes para comprar pequeñas parcelas y optar por la consolidación de la tierra. Esta es una amenaza directa, no solo para el sustento de las pequeñas empresas, sino también para la intrincada complejidad de la ciudad, ya que la identidad del valor patrimonial de tiendas particulares puede desvanecerse para dar paso a las mega tiendas.

Curiosamente, los programas comerciales de asistencia de alquiler para pequeñas empresas –según lo dispuesto en Canadá– pueden ser útiles aquí, pero aún existen dudas sobre cuánto tiempo los inquilinos podrán beneficiarse de dichos programas. Lo mismo ocurre con la vivienda, donde la asistencia temporal no resuelve el problema, sino que solo proporciona un alivio provisional hasta que la situación vuelva a sus niveles de normalidad anteriores, donde los inquilinos continúan sus luchas de alquiler. Juvenal, un poeta romano, se habría referido a esto como Panem y Circenses (latín para Pan y Circo), señalando un apaciguamiento superficial para generar aprobación pública, no por excelencia en el servicio público, sino por diversión.

Los rescates gubernamentales no deben orientarse hacia esta desviación de alivio temporal hasta que volvamos al mismo viejo sistema económico y al pensamiento. Olvidamos que nuestro modo anterior de funcionamiento tenía profundos defectos sociales. Debemos aprovechar el tiempo de interrupción increíble provocado por COVID-19 para revisar nuestro pensamiento de diseño. En esto, el estado necesita hacer lo mismo para que las estructuras adecuadas puedan apoyar a la ciudad, en todo su sustento, y no selectivamente a las corporaciones a escala de Goliat. No debemos olvidar la pequeña escala, los trabajadores independientes y los verdaderos sobrevivientes que construyen nuestras ciudades. En este frente, la cuestión de la asequibilidad a través de los negocios, el comercio y el desarrollo, incluida la vivienda, necesita una revisión sistémica para reducir tanto el costo de transacción como para aumentar el acceso. Acceso a servicios, para todos.

Se necesita un replanteamiento creativo, y una revisión de los flujos monetarios en un proyecto de desarrollo, sea cual sea el propósito, muestra que el principal beneficiario en cualquier proyecto es el Banco y el Gobierno. Beneficiarse de los impuestos y préstamos, a lo largo de numerosos pasos que involucran a profesionales, proveedores, desarrolladores, compra / venta de tierras, contratación, etc. en el mismo proyecto no tiene sentido. Solo necesitamos una nueva forma de ver este ecosistema y, al hacerlo, lograr reducciones significativas de costos, en beneficio de las pequeñas empresas, la economía informal y la ciudad en general.

En unos pocos meses, a medida que la pandemia de COVID-19 y su impacto en las ciudades y los países se desvanecen, los responsables políticos deben estar abiertos a realinear las agendas de los paquetes de ayuda inmediata a corto plazo a plazo inmediato para adentrarse en el muy necesario a largo plazo cambios de transición. En este caso, los paquetes de ayuda no solo pueden financiar ayuda, sino también una transformación significativa.

© Etienne Boulanger via Unsplash
© Etienne Boulanger via Unsplash

Un aspecto interesante como respuesta a esta pandemia es la velocidad a la que se aprueba la legislación en todo el mundo. Las ciudades deben aprovechar este impulso para impulsar enmiendas para abordar legislaciones urbanas desactualizadas y fuera de lugar. Se debe prestar especial atención para garantizar que los grupos de presión no influyan en las políticas de apoyo al Goliat, de modo que se pueda proporcionar espacio para que los Davids y los Juvenals de la ciudad prosperen. Y este ímpetu contribuye a construir un tejido urbano más equitativo, culturalmente vibrante e inclusivo.

Además de la penumbra de la situación, tenemos la oportunidad de un cambio a largo plazo. Los sectores de diseño y construcción tendrán que readaptarse para sobrevivir. No hay forma de evitar esto. Pero, ¿nos readaptamos para aprovechar oportunidades monetarias egoístas, o usaremos este impulso para fomentar verdaderamente la inclusión? Quizás, este encierro trae consigo la oportunidad de autorreflexión.

Este artículo es un artículo de opinión enviado por un colaborador externo. Todos nuestros lectores tienen la oportunidad de compartir sus conocimientos y opiniones enviando su trabajo para su revisión por nuestro equipo de editores y curadores.

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Sobre este autor/a
Cita: Zaheer Allam, Gaetan Siew and Felix Fokoua. "COVID-19: una oportunidad para atender la desigualdad urbana" [Coronavirus as an Opportunity to Address Urban Inequality] 07 may 2020. Plataforma Arquitectura. (Trad. Arellano, Mónica) Accedido el . <https://www.plataformaarquitectura.cl/cl/939060/covid-19-una-oportunidad-para-atender-la-desigualdad-urbana> ISSN 0719-8914

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